WhatsApp 新隐私政策一出,大量用户流失?官方宣布延迟更新三个月

WhatsApp 将从 2 月 8 日起强制用户与脸书共享资讯,这则新措施引发用户强烈反弹与逃难潮,使 Telegram、Signal 迎来大幅成长。图片来源:Gil C via shutterstock。

WhatsApp 于上周(1 月 11 日)公布令全球用户错愕的新隐私政策:从 2 月 8 日起,用户的各项个人数据都必须与 Facebook 分享,不接受者就无法再利用服务。这强硬的措施令用户纷纷开始寻找替代方案,加密通讯软体 Telegram 及 Signal 因而出现用户数暴涨的情形。

WhatsApp 目前是全球最受欢迎的通讯软体,在世界各地拥有超过 20 亿活跃用户。这次更新隐私政策后,计划与 Facebook 共享的用户资料包括帐户注册资讯(如电话号码)、交易资料、互动资讯、设备资讯、服务相关资讯及 IP 位址等。

WhatsApp 强制用户与 Facebook 共享资讯,“难民”涌向 Telegram 与 Signal

为了躲避 WhatsApp 新隐私政策的“难民”们,正纷纷涌向各个以隐私为号召的通讯软体。Telegram 1 月 12 日就在推特上表示,过去 72 小时内,他们激增了 2,500 万名新注册用户,活跃用户数也突破 5 亿人大关。这距离去年 4 月达到 4 亿用户用时不到1年。

图片来源:Twitter。

App 調查公司 Apptopia 則指出,從 1 月 13 日至 1 月 17 日這 5 天內,Telegram 全球下載量約有 560 萬。目前 Telegram 在美國 Google Play 的下載榜上位居第二。

聚焦维护用户隐私的通讯软体 Telegram,在 WhatsApp 公布更改隐私条款后,涌入大量新用户,并让活跃用户数突破 5 亿人关卡。 图片来源:wichayada suwanachun via shutterstock。

另一款被特斯拉执行长马斯克打广告、由非营利组织营运的加密通讯软体 Signal,也迎来史无前例的用户数成长,无论在美国 App Store 或 Google Play 上都是下载榜名列第一的热门服务。 App 研究公司 SensorTower 指出,从 1 月 6 日至 10 日间,Signal 于两大 App 商店的下载量达 750 万,这个数字是前一周的 43 倍。还有个趣味的插曲是,一间同名上市公司被误认是该服务的经营者,导致其股价在 WhatsApp 公布隐私政策后一度暴增 60 倍以上,从 0.6 美元窜升至 38 美元。

图片来源:Twitter。

Signal 上周表示,对于无法接受 Facebook 新政策而不断涌入的新用户,他们会持续扩充新伺服器满足这些用户的需求。

用户不断逃难,Facebook 高管连忙出面辟谣

WhatsApp成立于 2009 年,最初是以无广告、安全性著称的通讯软体,也因而收获全球庞大用户喜爱。2014 年 Facebook 以 190 亿美元收购这间公司,此后便不断希望加入广告将服务兑现。

Facebook 超过 98% 营收源自广告,然而拥有众多用户的 WhatsApp 却没有广告,显然对于 Facebook 来说是很难接受的。 Facebook 将 WhatsApp 货币化的压力,也导致两位创办人布莱恩.艾克顿(Brian Acton)及简.库姆(Jan Koum)接连出走。但社群龙头终究没能在 WhatsApp 上加入广告,并于 2020 年初搁置了这项计划。

不过,从这次修改隐私政策来看,Facebook仍然没有放弃货币化 WhatsApp 的野心。Facebook 声称,这次共享资讯将可以让公司更好地改善服务,促进服务安全性、提供个人化设定建议、打击垃圾讯息,以及精准投放广告。

过去 WhatsApp 也一直有与 Facebook 共享资讯的选项,但先前都是“自由参加”,从 2 月 8 日起将改为强制措施。这项消息受到用户广泛的批评,土耳其政府更宣称开始对 WhatsApp 及 Facebook 展开调查,总统埃尔多安(Recep Tayyip Erdogan)也宣布放弃使用 WhatsApp。

面对用户不断逃往 Telegram、Signal 等加密通讯软体的趋势,WhatsApp 出面强调,他们依旧会提供用户加密的通讯服务,且无论 WhatsApp 或 Facebook 都无法看见用户的私人讯息,也不会留存讯息纪录,更无法得知所在位置。

图片来源:Twitter。

WhatsApp 负责人威尔.凯斯卡特(Will Cathcart)、Instagram 执行长亚当.莫瑟里(Adam Mosseri)都在推特上不断澄清,WhatsApp 更改隐私条款不会让用户跟亲朋好友的私密讯息被公司得知。

但无论用户的逃难是因为错误认知,还是真正无法苟同与 Facebook 共享资讯,WhatsApp 要度过这起公关灾难,重新建立与用户之间的信任,恐怕都不是那么容易。

(1月18日更新) 面对用户群起的强烈反弹,WhatsApp 宣布暂缓新隐私政策实施,将期限由 2 月 8 日延后 3 个月至 5 月 15 日,给予民众认识新隐私政策的时间。 WhatsApp 表示,目前四处传播的假消息使民众对新的隐私政策有许多错误理解,“大量不实资讯引发了人们的担忧,我们希望协助每个人了解我们的条款以及事实。” “我们必须澄清的是,新的隐私政策不会以任何形式伤害你与亲朋好友间通讯的隐私,这次更新只是关于向企业发送的讯息──这是可自由选择的,并更透明地披露我们如何收集与使用数据。” WhatsApp指出。

本文获数位时代授权转载

作者:陈建钧
责任编辑:萧闵云
资料来源:CNBCThe VergeBloomberg QuintReuter
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